Япония отличается большим числом железнодорожных компаний. Среди них и крупные, властвующие на всей территории страны, такие, как Japan Railways (JR), и более мелкие, имеющие местное значение. Так железнодорожный транспорт города Осака представлен известной японской корпорацией JR, и местными транспортными компаниями – Ханкю, Кинтэцу, Нанкай и Кэйхан. Железнодорожный транспорт Нагоя находится в ведении двух других железнодорожных компаний - Мэйтэцу и Кинтэцу. Поезда, принадлежащие различным корпорациям, отличаются не только цветом (они могут быть бордовыми, оранжевыми или желтыми), но и формой. Пассажирские составы отдельных японских железнодорожных компаний комплектуются двухэтажными вагонами.

По понятной причине в японских поездах не предусмотрено наличия спальных мест, в вагонах для пассажиров устанавливаются удобные кресла. Они могут быть расположены попарно в ряд, или вдоль стен, по аналогии с российским метро. В отдельной части японских поездов пассажиры могут развернуть кресла и сидеть лицом друг к другу. Это очень удобно, если число путешественников составляет три или четыре человека. В вагонах японских поездов предусматривается наличие дополнительных откидных сидений, которые обычно располагаются возле дверей, или по бокам двойных кресел. Ими можно воспользоваться в час пик, когда японцы едут на работу, или возвращаются домой.

В ведении каждой японской транспортной компании имеется железнодорожный транспорт в значительной степени, отличающийся по своим скоростным характеристикам. Высокоскоростные поезда, синкансэн, представлены четырьмя разновидностями - Нодзоми, Кодама, Хикари и Пураттоко-дама. Пользуясь данным транспортом пассажиры смогут переместиться из Нагоя в Осака за 50 минут. Более медленные синкайсоку и кайсоку увеличат продолжительность этого путешествия до 2.5 часов. При этом поездка будет дополнена одной или двумя пересадками.

Самой низкой скоростью отличаются фуцудэнся, которые останавливаются на каждой станции, и путешествие в них растягивается на долгие часы. Данным видом транспорта чаще всего пользуются сельские жители – крестьяне и рыбаки, которые таким образом добираются до своих родных мест. Нередко фуцудэнся так же пользуются и путешественники, желающие поближе познакомиться с особенностями и традициями этой страны. Поезд медленно движется, открывая взорам любопытных бамбуковые леса, наполненные барсуками и лисами, зеленые рисовые поля, огороды и сады.