В 90-х годах 20 века в Японии был принят закон об утилизации мусора, в результате чего весь бытовой мусор делится на разные категории и раскладывается по отдельным пакетам. Такое деление нередко повергает европейцев в полное смятение. В первую очередь разделяется на сгораемый (моэру гоми) и несгораемый (моэнай гоми) мусор. Первая группа бытовых отходов достаточно велика и включает в себя остатки пищи, кожуру овощей и фруктов, мусор из пылесоса, скорлупу яиц, окурки и прочее. В некоторых префектурах отдельные пищевые отходы, к примеру, огрызки яблок будут относиться к категории сырого мусора - нама гоми. Несгораемый мусор – это предметы из полиэтилена, пластика, керамики, металла, стекла. Иногда для полиэтиленовых предметов выделяют отдельный ящик с надписью – пура. Вся тара из-под напитков, будь то банки (кан), бутылки из пластика (пэтто ботору), или стеклянные бутылки (бин) – утилизируется по-разному. Согласно законодательству, принятому в отдельных японских префектурах, сортировке подвергаются этикетки и крышки с бутылок.

Картонные пакеты, в которых продается сок и молоко, тщательно моются, сушатся, а затем разрезаются вдоль линий сгиба. В таком состоянии их можно сдать в продовольственный магазин.