Данное устройство используется в Японии с древних времен, и единственным усовершенствованием, которому оно подверглось – это замена обычного нагревателя, в качестве которого использовались раскаленные угли, на электрический. Котацу представляет собою столик, в нижней части которого находится нагреватель. Стол накрывают теплым одеялом, включают нагреватель, и вскоре под столешницей создается зона повышенной температуры. Человек садится на пол, а вечно мерзнущие ноги помещает под стол. Человека, согревающегося с использованием котацу, в Японии называют котацумури. Данное слово означает «улитка». Особо напоминает котацумури человек, ноги которого находятся в котацу, а он сам лежит на животе, подняв голову к верху. Данное устройство обогрева действует расслабляющее на человека, и он быстро засыпает. При этом он может простудиться, так как его большая часть находится на холоде. Спящий человек может получить ожоги, случайно прикоснувшись к электрическому обогревателю. По этой причине японцы не рекомендуют долгое время пользоваться котацу.