В конце 19 века был создан прибор, с помощью которого можно было регистрировать землетрясений различной силы, он был назван сейсмографом. С его помощью было установлено, что примерно четыре раза в сутки японские острова подвергаются разным по силе землетрясениям, а за год их число достигает 1.5 тысяч. Большая часть данного рода катаклизмов не имеет разрушительных последствий, однако в Японии нередко случаются и крупные землетрясения, которые чреваты человеческими жертвами.

Природные катаклизмы этой страны в первую очередь связаны с наличием обширного горного массива, который занимает 75% ее территории, и наличия на японских островах 150 вулканов, пятнадцать из которых действует и поныне. На небольшой по площади территории Японии сосредоточено 10% активных вулканов, имеющихся на земном шаре.

Исследования ученых показали, что японские острова входят в состав тихоокеанской сейсмической зоны, что и приводит к появлению частых цунами, селей, землетрясений и оползней.