Сильное землетрясение не продолжается более двух минут, затем оно переходит в фазу толчков, которые могут продолжаться длительное время. Сразу же надо перекрыть газ и выключить все электроприборы. Окна и двери открывают настежь, что бы не произошло их заклинивания, которое не позволит покинуть помещение. Находясь в квартире лучше спрятаться под стол. Несмотря на то, что японцы ходят дома босиком, во время землетрясений всем настоятельно рекомендуется надеть обувь, что бы избежать порезов о возможные осколки разбитых ваз и оконных стекол. После окончания первой фазы землетрясения сделать некоторые запасы воды, налив ванну и раковины. Нередко данной стихийное бедствие приводит к авариям в сетях водоснабжения.

На улицу следует выходить с большой осторожностью, иначе на голову может упасть какой-нибудь предмет. При своих передвижениях по ней рекомендуется держаться, как можно дальше, от фонарей и стен домов.