Из-за вызванных экономическим развитием Польши изменений окружающей среды, произошедших в Польше позднее, чем в остальной части Западной Европы, некоторые виды и типы среды обитания, которые исчезли на всем Западе, все еще сохранились в Польше. Также, традиции по защите природы в Польше помогли сохранить значительную часть великого доисторического леса Европы – Беловежскую Пущу. Здесь мы можем по-прежнему увидеть, как выглядела природа центральной Европы сотни лет тому назад. Крупнейшими животными Польши являются европейские зубры. К 18-му столетию, зубры почти вымерли, небольшие стада остались только в Беловежской Пуще и на Кавказе. В настоящее время, в Беловежской пуще свободно пасутся около 250 зубров. Вся популяция зубров, проживающих в Польше, составляет приблизительно 660 голов. Вид теперь разводится в большинстве европейских стран – все зубры в мире происходят от беловежских предков, и это единственный случай в истории, когда такой крупный вид был спасен с помощью регенеративного разведения.

Также в Польше есть и другие места, которых едва коснулась цивилизация, как дикие и пустынные горы Бещады с их живописными пастбищами, известными как полонины, и труднодоступные заливные лугами в бассейне реки Бебжи, где обитают многие редкие виды птиц, не встречающиеся больше нигде в Европе.

Национальные парки Польши – это основная форма защиты природы. Площадь национального парка не может составлять менее 2500 акров. Парк защищает зону, отличающуюся от других своей уникальной научной, природной, культурной и образовательной ценностью. Национальный парк защищает как всю природу, так и специфические особенности ландшафта в пределах своих границ. Основной задачей национального парка является изучение и сохранение единства экосистемы какой-либо зоны, а также восстановление исчезнувших и вымирающих элементов родной природы. Парк открыт для посетителей, но сохранение природы является его важнейшей целью и является приоритетом по отношению ко всему остальному.

В Польше 23 национальных парка общей площадью 780000 акров; они покрывают примерно 1 процент территории страны. Польские национальные парки исключительны для Европы по разнообразию обитающих там видов, размеру и географически особенностям.